De voordelen van een XML-sitemap

15 juni 2017 Inzichten / De voordelen van een XML-sitemap

Om snel en accuraat informatie op te halen, maakt Google gebruik van zogenaamde crawling of indexatie van een website. Daarbij doorloopt de zoekmachine alle pagina’s van een website om een index - een soort inhoudsopgave dus - op te stellen. Sitemaps worden gebruikt om dat proces van indexatie een handje te helpen. Wij leggen uit waarom wij in het geval van ons eigen webplatform Harmony kiezen voor een XML-sitemap.

Een sitemap toont niet alleen de volledige structuur van de website, het helpt ook om verbanden te leggen tussen een pagina en wat erop staat. Vanuit online-marketing-standpunt is dat uiteraard een hele belangrijke tool. Een sitemap kan in verschillende formaten opgesteld worden. Wij kiezen voor XML-sitemaps, omdat die de meeste mogelijkheden bieden. Zo'n XML-bestand bevat gestructureerde data in de vorm van platte tekst.

Fragment van een XML-sitemap

Google Search Console

We spreken bewust over meerdere XML-sitemaps omdat we de data opsplitsen. We doen dat enerzijds omdat de hoeveelheid data in 1 sitemap gelimiteerd is. Anderzijds helpt de opsplitsing bij de opvolging in de Google Search Console. Dat is een tool waarmee je kan meten in hoeverre je website opgenomen wordt in de zoekresultaten en waar zich problemen bevinden. Het geeft je ook inzicht in het zoekverkeer en toont bijvoorbeeld via welke zoektermen bezoekers op een productpagina terechtkwamen.

Dankzij de opgesplitste sitemaps in Harmony, krijgen we in Google Search Console een erg duidelijk overzicht van de indexatie van de website. Search Console geeft namelijk aan hoeveel URL's er in de XML-sitemap zitten en hoeveel daarvan ook daadwerkelijk geïndexeerd zijn door Google. Zo komen we meteen te weten of er indexatieproblemen zijn en in welk deel van de website die zich bevinden. Dat helpt ons al een heel eind op weg in onze analyses.

XML-sitemaps in Symfony

Voor websites die we ontwikkelen op Symfony gebruiken we de PrestaSitemapBundle. Deze Symfonybundel voldoet aan de XML-sitemap-richtlijnen die opgelegd worden door Google. Bovendien biedt de bundel de mogelijkheid om meer complexe sitemaps te bouwen. Door gebruik te maken van open source Symfonybundels kunnen we onze focus leggen op het maken en structureren van de XML-sitemaps zelf en niet de technologie errond.

We integreerden deze bundel in Harmony, wat een sterk voordeel biedt voor klanten maar ook voor onze online marketeers. Er worden automatisch XML-sitemaps gegenereerd voor basisbundels zoals de PageBundle, BlogBundle of FaqBundle. Maar de manier waarop de bundel inklikt in Harmony, laat een developer toe om heel flexibel sitemaps te laten genereren voor projectspecifieke bundels.

XML-sitemaps & e-commerce

Doorgaans heeft een e-commerce website een complexere structuur dan een gewone content-site. Daarom is het zeker dan interessant om de sitemaps niet uit het oog te verliezen tijdens de ontwikkeling van de website.

Uit recente statistieken kunnen we afleiden dat alsmaar meer mensen een product zoeken via Google images. Als hun keuze gemaakt is, klikken ze via de afbeelding door naar de webshop, waar het product dan besteld wordt. Om dat mogelijk te maken, moeten we aan Google vertellen welke afbeelding op welke pagina staat. Daar kunnen sitemaps ook een handje bij helpen. Door in de XML-sitemap aan iedere productpagina één of meerdere afbeeldingen mee te geven, kan Google deze makkelijker indexeren.

Focus van de sitemap voor Pasco lag vooral op producten

Indexeringsproblemen spotten

Voor de Pasco-website lag de focus van de sitemap vooral op de producten omdat dat het belangrijkste onderdeel van de website is. De producten werden gegroepeerd per categorie en taal in aparte sitemaps. Via Google Search Console konden we volgen hoe snel elke categorie geïndexeerd werd en kwamen indexeringsproblemen snel aan het licht. Door een geïntegreerde samenwerking tussen ontwikkeling en online marketing konden we snel schakelen om problemen op te lossen.

XML-sitemaps bieden met andere woorden tal van voordelen voor zowel online marketing als development. Wijs kiest daarom bij Harmony-websites steevast voor XML-sitemaps.

Koen Vinken
Developer

Lees meer

Iedereen bij Wijs deelt zijn expertise, ook Jasper en Evi. Benieuwd naar de laatste nieuwtjes en blogposts? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!